Categorie archief: Men

Beauty: Top 5 favorite products

Hi Guys!

Welcome to my very first beauty post! Today I’m going to line up a few of my favorite everyday beauty products. I’m going to tell you why they are my favorite, how long I’ve been using them, where you can find them and if they will work for you as well! All the products can be used for both men and women.

Avène eau Thermale Cleanance gel gel-cleanance
Oh my, I would move to Paris in a heartbeat if that would mean that I could get my hands on more of that good stuff Avène has to offer! Even though I’ve always been lucky to have good skin, when puberty  started to catch up with me when I was around the age of 15, my journey for the perfect skin product begun. Easy, not too expensive and effective were my key terms. And I found just all of that in Avène.  I first bought a flacon of the cleanser when I was in Paris in 2009, and I’ve been a fan ever since. I was searching for something that would help me regain my fresh and healthy look. Because you know what they say, your face is like your business card!

For who?
On the site it says that the product is for people with oily or blemished skin, but anybody can use the cleanser actually.  The cleanser  is a soap-free, parabens-free gel that gently cleanses your skin and leaves it feeling refreshed. The natural main ingredient (Cucurbita pepo) minimizes excessive tallow and the Avène Thermal spring water (that is an ingredient in all  Avènes products) is soothing and anti-irritant, and will give your skin an instant feel good feeling. With the handy dosing cup on top, the right amount of gel can be measured for appliance on both face and body. I personally  only apply it on my face & neckline.

Where to buy?
Avène can only be bought at pharmacies, and the price ranges between the 15 to 20 euros. Check the official Avène site to find a sales point nearby!

Garnier Body Intensive 7 Days Garnier-Intensive-7-Days-Body-Milk-Shea-Butter-for-Extra-Dry-Skin-178998.jpg?o=EFzvChzCiaTUNqzJr3rtjRDMuvAj&V=8KKh&q=70
I  got myself a flacon of Garnier 7 Days for the first time when it was on clearance at my local drugstore last summer. I hadn’t read anything about it prior tot that. But I just happened to need a new body lotion, and the brand I was using before the Intensive 7 Days of Garnier was nowhere to be found. The description promised me smoother skin in 7 days and although I was a little critical at first, I’ve been hooked ever since.

For who?
There are ‘Intensive 7 Days’ flacons for three skin types: normal, dry and very dry skin. So there is no reason to not try it at least once! I’m using the Intensive 7 Days with Shea butter and L-Bifidus for the very dry skin. I love that the lotion is rich in texture, but not greasy (like most of the lotions for dry skin). The skin absorbs the lotion very quickly and keeps you hydrated all day.

Where to buy?
You can buy Garnier Intensive 7 Days at most of the drugstores, but to be certain where their sales points are you can also check their website. The price ranges from 4 to 5 euros depending on the type of lotion you need.

Nivea Pure Effect Wash Off 892011113129_4005808148349
For removing my make-up I usually use wipes. It’s quick and easy, but I’ve noticed however that my eyelashes hurt when I’m trying to remove my eye-make with them. Even worse, with the wipes I’m unable to remove all of my  make-up. That’s why I decided to try the Nivea Pure Effect Wash Off gel. Niveas Pure Effect Wash Off is a oil-free gel that doesn’t only cleanse the skin from impurities, oil and make-up, it also helps preventing impurities. The gel is so mild that the skin doesn’t dry out. It doesn’t hurt my eyes/eyelashes, smells good and leaves my facial skin feeling  clean and fresh, I couldn’t be happier!

For who?
For everybody who wears make-up and wants a easy and effective way to clean their faces.

Where to buy?
Niveas Pure Effect Wash Off gel can be bought at most of the local drugstores. The price ranges from 6 to 7 euros.

Blistex Daily Lip Conditioner
Every year around autumn/winter my lip drama starts all over. Painfully cracked lips due to dryness, and all of that.  I previously used a lip balm of No 7, but  I couldn’t find it in local stores  so I just checked the store shelves to see what I could find. That’s how I found the Blistex Daily Lip balm, I wasn’t familiar with the brand  at first, but the description looked good and now it’s part of my daily routine! The Blistex Daily Lip Conditioner contains vitamin E, aloe vera, olive, grapeseed oil and has SPF 15. The lipbalm is hydrating, nourishing, soothing, resorative and will keep your lips in great condition. 

For who?
For everyone with dry lips! Check the Blistex official site to see which lip balm works best for you. The Daily Lip Conditioner can also be used as a base for lipstick.

Where to buy?
Blistex Daily Lip Conditioner can be bought at most of the local drugstores. The price ranges from 2 to 4 euros.

Palmolive Thermal Mineral Massage
Last but not least is the Palmolive Thermal Mineral Massage shower gel. I’ve just recently started using it and the results are really amazing. The unique combination of Dead sea extract and aloe vera gently peels of  dead skin cells and leaves your body feeling silky smooth.  Apply a body lotion after using the shower gel to get the maximum effect.

For who?
Anybody can use the shower gel, but I highly recommend it to people with dry skin. The improvements in softness of your skin will start in just a few days.

Where to buy?
Palmolive Thermal Mineral Massage shower gel is part of the Thermal collection by Palmolive. Check the official website to compare the different shower gels. The price ranges from 2 to 3 euros for the 250 ml flacon.

These were my top 5 of favorite everyday beauty products! I’ve only used information from the official websites (see the links above) and  my personal experiences with the products.

If  you have products that you highly recommend, let me know by commenting below!

See you at Highlight


How style beats fashion

Hi Updaters!

No better way to start my year than to return to you! And I must say: it’s great being  back. I thought it would be fun to start off with a style post, so sit back and let’s turn up the sassiness in your personal style!

Massimo Dutti a/w 2013

Signature style
Signature style is something that is actually very underestimated by a lot of people. This is quite sad because although you can’t change your genes, what you cán change is the way you wish to present yourself. I for instance have tried so many styles that when I look back sometimes I go: O no I didn’t?! But it’s great to go through a style revolution and to grow and learn as an individual.
My journey started with trying to be like everyone else but never quite being able to live up to their style, my mom would be like “you don’t have to be like all those other kids”, but you don’t really care when all you want is to fit in. So how did I do it? Well when I was about 16 years old I started wearing all black and occasionally combining it with bright colors. I slowly started making the transition to what is my current style: a modern take on the preppy office style mixed with a little rock & roll.
lg_524c4d63-d2c4-40d0-b799-052a0aa613dbAnd so my style revolution started, with some pretty good highs and some very terrible lows, but hey taste doesn’t grow over night! I purchased fake nerd glasses, because people were calling me that already so thought I’d better own the title. Then I started wearing blazers, slim fit clothes, beanies, skirts, highwaisted shorts, dresses and even high heels. Believe me I tried almost everything in the book to the point that I even started sewing my own clothes. Urban, minimalist, la garconne, colourblocking: you name it, I did it! So it has taken me quite a while to figure out what works for my personality, body shape, skin shade and at which stores I could get the desired clothes and accessories with the right value for my money. And today is your lucky day because I’m going to share the basics of great style with you so you can take a shortcut in your own personal style revolution!

Back to basics
hm-2011-autumnwinter-2011-13I apply the four S’es when, shopping, dressing or styling. Simple, smart, sexy and sophisticated.
Simple: I’ve noticed that very complicated styles don’t work for me,  I don’t feel comfortable moving in them. And because I’m a active person feeling restricted from movement doesn’t make life easier, that’s why less is more has been my motto for the past years. But if layers work for you, go for it! Just don’t feel the burden to do so.
Smart: I love dressing smart, like literally. Blazers, chino’s, briefcase and everything. But by smart I actually mean ‘know how to look your best’. That means detect your flaws and your strong points. Accentuate your strengths, disguise your weaknesses  and get a more ‘put together’ overall look.
Sexy: I think confidence is what makes a outfit sexy, even if you’re wearing a garbage bag. As long as you feel great in what you wear it is totally going to shine through (not that I’m now encouraging you to start wearing garbage bags!).
Sophisticated: Set yourself apart from the masses and be elegant and classy. No need to be flashy to get noticed. Make sure the items of choice are in  harmony with each other in color and snit.

Make it work
Before you can apply the S’es correctly it’s important to know what body type you are.

I’d like to refer to the twelve body types that were defined by Trinny and Susannah, two renowned British fashion stylists. Click on the link to learn more about what works for your shape. Don’t take it too literal though, everybody is unique and you  have to try different things before you know for sure that something doesn’t work for you.

Yes guys, you got a specific body shape too and it wouldn’t hurt to know which type you are. I’d like to refer you to two different links, one general and one more specific site.

General must haves

  • Black slim-fit jeans
  • Blue jeans
  • White t-shirt/tanktop
  • Black t-shirt/tanktop
  • Basic blouse (preferably slim- fit)
  • Timeless jumper
  • Blazer
  • Long jacket
  • Short jacket
  • A pair of dress shoes (loafers or heels for the ladies)
  • A pair of casual/neutral shoes (everyday wear)

Start with the basics to get your renewed style going,  it’s important however to keep in mind that your follow up purchases will be combinable with the wardrobe you already have otherwise you’ll be spending more money than needed. My advise is to go to  ‘actual’ stores at first, when you’ve figured out which brands, fits and colors work for you, you can start ordering online and make more expensive investments.
Whatever you do, remember that fashion fades and taste is here to stay. Have fun styling and stay tuned for the follow up!

See you at Highlight

Highlight Review: Stylight

Hi guys, stylight1 2

Het is alweer even geleden, maar ik heb zeker niet stilgezeten! Het aftellen is begonnen, en over 2,5 week gaan we officieel een nieuw blogjaar in. Reden voor een heleboel nieuwe posts dus! We kickstarten deze spannende tijd met een Highlight first een review!

Highlight? Stylight!
Toen ik een aantal weken geleden weer eens door mijn WordPress reader scrolde ontging het me niet dat hij voor de zoveelste keer bomvol posts zat. Omdat het ook belangrijk is om andermans stukken te lezen (altijd de concurrentie in de gaten houden natuurlijk) besloot ik een selectie te maken uit de gepresenteerde stukken. Het is op precies dat moment dat mijn oog valt op een naam die verdacht veel wegheeft van de titel van mijn eigen blog, “Highlight” vs. “Stylight”. Nieuwsgierig als altijd besluit ik het stuk te lezen en vervolgens door te klikken naar de Stylight website. Een frisse layout, een strakke indeling en ook nog eens heldere kleuren. Hmm, een pluim op de hoed voor de eerste check! Tot nu toe een prima indruk, maar hoe die site functioneerde? Dat was een andere vraag… Ik besloot de site van binnenuit bekijken en maakte daarvoor een eigen profiel aan. Het systeem is kort samen te vatten als een mix tussen Lookbook, Pinterest, We Heart It, een online webstore en Polyvore. Iedere gebruiker kan zijn eigen persoonlijke stijl delen met de wereld doormiddel van ‘boards’, dit zijn collages die je als gebruiker kan maken. Je kunt gebruik maken van eigen foto’s (en de wereld jouw hippe streetstyle laten zien, denk aan Lookbook), en bijvoorbeeld soortgelijke artikelen die je ‘geheart’ hebt uit het webshop gedeelte (liken maar dan à la Stylight), toevoegen aan je ‘board’ zodat andere gebruikers en geïnteresseerden een idee krijgen van hoe de look tot stand gekomen is. Om het een geheel uniek tintje te geven kun je nog een eigen quote en of Youtube nummer toevoegen.

Grilling time!
Al met al moet ik toegeven dat het concept sterk is. De makers hebben slim gekeken naar de concurrentie en hun beste eigenschappen samengevoegd tot een eigen nieuw medium. Wat je je criticus wel af kunt vragen is of het het gebruiksgemak niet belemmert, al die verschillende functies.


Om dit goed te onderzoeken ben ik eerst begonnen met het maken van een board. En hoewel het in het begin heel eenvoudig oogde door de goede vormgeving viel het uiteindelijk wel een beetje tegen voor mij als newcomer. Om items toe te kunnen voegen aan je board moet je namelijk eerst items ‘hearten’ en daar kan nog wel wat tijd in gaan zitten. In feite is het dus belangrijk om je voorwerk goed te doen: een titel bedenken, andere gebruikers volgen, items hearten, je streetstyle foto kiezen en wellicht een leuke Youtube tune voor de sfeer uitzoeken.

Schermafbeelding 2013-04-16 om 23.27.55

Toen mijn eigen board “Tribal Chique” eenmaal de lucht in ging kreeg ik vrijwel meteen reacties, voor ik het wist was mijn board al ‘trending’ (verwijzing naar Twitter) en dat was zeker leuk om te zien! In tegenstelling tot een site zoals Lookbook is Stylight nog een redelijk ‘kleine’ community en daardoor voelt het allemaal wat familialer. Het is dus ook beter mogelijk om gezien te worden door andere gebruikers omdat er verder geen restricties zijn (voor de kenners: karma filter Lookbook). De nadruk ligt meer op stijl en sfeer, in plaats van op ‘looks’ en hoogwaardige fotografie (hoewel dat natuurlijk ook leuk meegenomen is, kan het afleiden van de kern: de kleding). Hoewel ik terug kan kijken op een positieve ervaring, zou ik mezelf niet zijn als ik niet een aantal tips zou meegeven!

  1. Start een forum!
    Ik ben al 2 jaar lid van Lookbook, en hoewel ik vrijwel geen looks meer post vind ik het nog wel heel interessant om me in gesprekken te mengen met andere Lookbookers. Dit versterkt het ‘comunity’ gevoel, en houdt de activiteit op de site hoog.
  2. Reik nieuwkomers een helpende hand toe en voeg een ‘help’ app toe.
    Deze kan dan verklaren hoe de site werkt en hoe je zelf een board kunt maken. (er is wel al een soort gelijke module wanneer je aanmeldt als nieuwe gebruiker, maar deze is voor mijn gevoel nietszeggend en leert je weinig over hoe de site werkelijk functioneert, bovendien verdwijnt het nadat alle stappen doorlopen zijn, een vaste hulpfunctie is dus veel efficiënter).
  3. Voeg een koopfunctie/knop toe bij de boards!
    Als gebruikers dan boards bekijken en een item leuk vinden hoeven ze niet eerst door te klikken maar wordt het automatisch in het winkelmandje geladen.

Op een schaal van 1 tot 10 geef ik Stylight een solide 8,5. Het is overduidelijk dat er veel liefde in het concept zit, en dat betaalt zich ook uit in mijn eindcijfer. Verder denk ik dat Stylight de potentie heeft om zich te ontwikkelen tot een van dé toonaangevende lifestyle & fashion sites omdat het leuk is voor zowel mannen en vrouwen, belangrijk is wel dat het team kritisch blijft en veel feedback blijft inwinnen van de gebruikers. Ik zeg ga zeker een kijkje nemen op , en wie weet tot Stylight!

Mens Post: The Cutting Edge

Hi Guys!

quiffIt seems like the weather is clearing up in my rainy country, the sun actually greets me when I wake up in the morning and it feels amazing. The temperature is rising, I see people smiling more often and there is more color in the stores… can you hear the summer calling too? Well, that the weather predictions aren’t exactly reliable but that doesn’t mean that we can’t longingly glance in the near future! So what hairdo are you going to rock this summer? A big chop, a edgy cut or you just don’t know it yet? Highlight is hooking you up with some fresh new haircuts! Pay attention, and see how you can wow the crowd!

How to do it right
I’m going to give you a line up of a few popular hairstyles of 2013, keep in mind that there are different variations possible. You can use the information below as a starting point for your quest to the perfect do.
I will mostly be talking about the undercut hairstyle today, because it has been signaled as the next big hair thing this year. Don’t worry if you choose not to take on this style, there are other ways to look fresh since there are numerous trends going on. But whatever haircut you decide to do, keep these little things in mind:

  1. Face Shape
    Do not underestimate the power of your face, your face is like your business card, it is the first impression people get when they meet you. So make sure your hairstyle enhances your best features, because you wouldn’t like to receive a sloppy business card either, now would you?
  2. Hair type & thickness
    It is important to consider your hair type and it’s thickness. If you have thinning hair for example a undercut could be a great look for you because your upper hair looks optically thicker. When you have frizzy or curly hair you have to keep in mind that your haircut may turn out differently then on the picture. Don’t be disappointed but work with it and make it your own, remember that you are unique.
  3. Personality & personal style
    Since hair has such a prominent place in a mans appearance it’s a strong tool to use for your personal style. Classic, edgy, retro: you decide in which light you want to be seen. For business reasons it can be wise to think your hairstyle over (is it representable?), but if you don’t have third party you have to consider: go ahead and experiment. Amaze yourself!
  4. Facial hair
    So you don’t want your facial hair to be prevalent when just got your hair cut. Try to get a happy balance between the two, by trimming or shaving your facial hair so you can strengthen your overall look.
  5. Age
    Some hairstyles are classic and can be worn by men of different ages. The undercut style however has been known to be worn by men in their early twenties to thirties. Since the rise of the style in the 1920s it has been a statement look for young men everywhere. But age isn’t everything, mostly a number actually, make the cut more mature by keeping it very clean so nobody can make a fuss about it. A very appropriate style for work if done in a classic way.
    Lees verder Mens Post: The Cutting Edge

XXL International post: Valentine special

Hi Guys!

Today I’m finally doing a international post again because love is universal and Valentines day is the perfect moment to spread a lot of it.
What’s different about this post is that it’s Extra Extra Large, this means that I will be adding all the aspects of different types of Highlight posts into one really big one. For the unregular readers this means comedy, beauty, fashion, a few interesting facts and of course a whole lot of love!  So if you are unsure what to do or who to spend your Valentine with: No worries, happy single or happily bound, Highlight is going to give you some tools from the first hand to make your Valentines Day the most memorable you ever had!
Happy happy Valentines Day in advance everyone!

Don’t hope your Valentine turns out as In-Grids relationship, but I’m happy hers turned out that way though, I’ve been loving this song since it came out! Enjoy!

Three things you should know about Valentines Day
So what do we really know about Valentines Day? Most people know
that you can exchange cards, giveaway a rose or a bouquet, or bribe someone to love you by giving them too much chocolate… Let’s see how strong your Valentines knowledge is!

  1. Did you know that in the Middle Ages, men and women drew names from a cup to see who their Valentine would be? They would wear those names for a week on their sleeves for everyone to see. In the English language you can find the traces of this old habit in the phrase- “to wear your heart on your sleeve”.
  2. wear-your-heart-on-your-sleeve1An old superstition says that the type of bird that you see on Valentines Day predicts the personality of your future husband.
    Starling: a poor man
    Goldfinch: a millionaire
    Blackbird: a priest or spiritual man
    Crossbill: an argumentative man
    Robin: a man who fights crime
    Owl: no man, you’ll be an old spinster
    Seeing pigeons on Valentine says nothing about the kind of man you’ll marry, but it is a prelude to a long and happy marriage.
  3. The Catholic Church recognizes at least three different saints named Valentine or Valentinus, all of whom were tortured. There is one legend that says hat Valentine was a priest who served during the third century in Rome. When Emperor Claudius II decided that single men made better soldiers than those with wives and families, he forbade marriage for young men. Valentine, realized the injustice of this decision, and secretly continued to perform marriages for young lovers. When Valentine’s actions were discovered, Claudius ordered that he should be put to death.

Valentine Comedy
Sit back, relax, have a great laugh and get into the loving mood because Highlight is just getting started!

Making Valentine memorable
A bit nervous because it’s your first Valentines Day actually being bound to someone? How exciting! Congrats! So now you must be thinking, “Great great, thanks a lot, but give me some proper advice on what I could do to make it a memorable day Highlight“, you could have guessed that was exactly what I was thinking too! I’m a romantic at heart, so I did some work for you guys because I hope your Valentine turns out wonderful.

Playing the Game
How you choose to celebrate your Valentines Day depends on your character and your lovers character of course. I decided to do give you tips on three types of dates, the Classic date, the Adventurous date and the Romantic date. Surely there are many other types of dates, but I’m focussing on these three because I think almost anyone would enjoy at least one of the three.

Classic Date
I’m started off with the Classic date because it’s safe and hard to mess up. There are two ways of doing it: Going out for dinner or Cooking dinner at your home.

  • Going out for dinner
    Guys please, bring your A-game and look sharp. Make sure your hair is cut, your facial hair is trimmed, you have your cologne on, and your clothes are appropriate. Pick your girl or boy up in time, if there is one day we do NOT want to be waiting it’s Valentines Day. Reserve at an intimate restaurant, and make sure it fits your budget but especially your personal taste. Plan a fun surprise for during the dinner, like a little firework or a song you’ve written yourself to play. I’m just brainstorming with you, it’s up to you to make it memorable.
  • Cooking dinner at home
    You first have to decide how you are going to do it. Are going to do a surprise dinner? Or are you going to cook together and then enjoy the meal, either way should be fun. Make sure the setting is romantic by switching off most lights and lighting the whole room with candles. Add a nice little musical undertone, and I think you can’t go wrong, enjoy!

Adventurous Date
I guess you guys like some action and want to be original for a change, you’re not just doing a dinner.. NO, you are going all the way.
If you got the money to spend you could do a trip with a air balloon and make a nice picnic  basket with some home made treats, don’t forget to bring some roses too!
You could also decide to spend your date with other couples you are befriended with and go for example for a paintball fight! It’s fun, interactive and very adventurous, I know I wouldn’t turn that offer down! So go get yourself a little dirty and enjoy a good meal afterwards, that’s one Valentines Day he or she will never forget!

Romantic Date
I guess the Romanic date and the Classic date are similar, but the Romantic one is for the people who really want to stand out. By that I mean, be original, show him or her that you really tried to make some effort. Take a boat ride or dine on a floating ship and let them play his or her favorite song whiles you hand out your present, or blindfold your partner and take them to a surprise place where you have like written a message with rose leaves (just brainstorming). Cancel all your appointments and sweep her/him of their feet and take them away for a long weekend… Just popping some ideas here, and I hope you will continue my brainstorm. I’m sure you’ll make it the most romantic Valentines Day ever!

Does all the above not apply to you? So what! There are so many other things you can do on Valentines Day, don’t forget Valentines Day is also a moment to be thankful for your friends and family. Write them a card, give them a box with chocolates or just be a good friend and go for a visit. Maybe you can cook dinner together and watch a corny Valentine Movie on TV, and who knows who you’ll be with next year this time. You are single and fabulous, never forget!

Highlight’s Upcoming Youtube Talents
All the regular Updaters know that I love to promote talented singers from all around the globe with my Upcoming Youtube Talent posts. I’ve chosen three covers for you to listen to, for a change I’m not showing multiple covers of the same song, but multiple songs and just one cover of each. I hope you enjoy!

Get the Valentine Look
One of the things that can make or break your Valentine Date is the way you look. You can call it superficial or something, but let’s be honest it’s flattering if someone really tries his/her best to look gorge for you. Because we all know how awkward it is to come underdressed I’m going to help you get the party started!

Hi lovely guys, struggling with a great outfit? Take it from me, there’s a right outfit for every event and I’m going to help you style your look!
First of all, where are you going? Cooking diner at home or dining in a restaurant? It’s very important that you make the right impression and the right look could help. Make sure you know what attire is appropriate for your event. Click below to see some pictures to get your ideas going.

I’ve realized that there are a whole lot of beauty tutorials out there and I started to question myself: Isn’t there something like that for men? Well, there is! I did a little research and a found a mens-style guru, who’s tips I’m happy to share with you. You needn’t take everything he says literally, but I think he says some really sensible things overall. I hope this will help you chose an outfit that will enhance your features and complement your build.

Haha this is how not to prepare yourselves guys!

Hi beautiful ladies! As you all know you can only make a jaw dropping entrance once, so when you do it, do it well . I’ve looked up a few cute looks that can get your idea flow started, but whatever you do: Keep it classy!

Here are two make-up tutorials, the first one is by a aspiring beauty-looks tutorial maker: And this is her very first video! Give her some support and check out her channel.
I’ve actually chosen these two because all the make-up is low budget, you can look great at any price, always keep that in mind!

Thanks for visiting Highlight!
I’m very happy you all tuned in for my Valentines Day XXL post, and I hope to see you around some more! Comment below in the comment box if you enjoyed the post and would like to see XXL posts more often or if you have some great topics I could post about for a next time. Have an amazing time lovelies!

Bisous de moi!

One of my favorite tunes, enjoy!

How to survive a heartbreak

“Het leven moet je je laten overkomen.”
back,neck,dark,hair,girl,alone,pain-a4056d19a30bd30dff57ba2fc21bc811_h_largeMet open ogen staar ik in het nachtelijke duister terwijl ik gedesoriënteerd mijn volgende stap probeer te bepalen, en dat in een plaats waarin ik alweer een tijdje woon.
In een lichtelijk satirische bui denk ik nog, als dit me een jaar geleden overkomen was… zou ik nog denken: Pull it together sister, blijf scherp. Wat nu, wat nu?!
Vermakelijk kijk ik om me heen, zucht, my good girlfriend hoort de bui vast al hangen,  met die gedachte in mijn hoofd diep ik nonchalant mijn hippe smartphone uit mijn tas op. Ring, ring, ring!!! U spreekt met de voicemail van… ach wat zou het, als ze niet opneemt dan wacht ik maar lekker een halfuur in mijn eentje, ga ik niet dood van. Maar als er iemand is die mij kan uitleggen hoe ik het voor elkaar krijg om foutloos en bovendien met regelmaat lange afstanden af te leggen van wel 2 (of meer) uur, en dan vervolgens te verdwalen in een uit de kluiten gewassen dorp, is het enige zinnige wat ik erop kan antwoorden: be my guest. Cindy logics is one of a kind alright.
Nog voordat mijn ringtone overgaat slide ik m’n telefoon aan, gelukkig, er is een snellere route naar huis, op hoge snelheid vervolg ik de weg die mij aangeleverd wordt door via mijn onzichtbare gids.
Wanneer ik goed en wel in de bus zit zeg ik nog bemoedigend door de telefoon dat ik me wel red, vanaf hier kon ik het wel alleen aan. Want hoe vaak ik ook de weg verlies in het leven, altijd vind ik het weer terug; voor een pechvogel heb ik onnatuurlijk veel geluk.

Lange tijd heb ik de drang gevoeld om alles foutloos te kunnen, nee te móeten doen, controlefreak ten top. En pas nu besef ik me dat ik daarmee een muur getrokken heb naar de wereld, want ik liet niemand binnen, hoe heftig de levenservaringen ook bonsden op mijn deur, ik hield voet bij stuk. Niemand kwam erin. Maar iedereen moet groeien, en soms moet je maar het risico nemen dat de mogelijkheid bestaat dat iets zal mislukken. Zie het niet als verlies, je bent weer een ervaring rijker.
En zo liep ik dus door het nachtelijke duister, in mijn eentje met slechts het duister, kalmte en geluk. Ach, het leven moet je je laten overkomen.

Healing the wounds
In feite is een gebroken hart niets meer dan een wond. Stel je hebt een hobby waar je dol op bent, (ik neem nu koken als voorbeeld, maar in feite kun je hier invullen wat je wilt) iets wat je rust geeft en een positieve bijdrage levert aan je leven, en die positieve bijdrage houdt dan plotseling op. Je snijdt jezelf in de vingers, jij als een getrainde kok, met een scherp oog en een ongekende souplesse moet toe zien hoe het bloed sijpelt op je snijplankje, met ongeloof. De pijn dringt niet tot je door van de verbazing.
De volgende stap is het ontsmetten van de wond (iets wat meestal niet geheel pijnloos gaat), vervolgens kun je ervoor kiezen de wond tijdelijk te verzachten met een pleister of om het in de openlucht te laten genezen. Hoe dan ook, het zal afhankelijk zijn van de gedane schade hoeveel tijd je lichaam nodig zal hebben om te genezen. Maar alles in fases, altijd maar dat geduld wat er van je verlangt wordt, het vermoeit je. Wanneer de korst erop gekomen is begint de juichstemming, maar ook de neiging om de korst er vanaf te pulken, hoe hard iedereen ook schreeuwt dat je je dat dus vooral Niet doen moet. Dat was fataal. Maar zo koppig als je bent zet je door, de wond blijkt nog niet genezen en je voelt die oude pijnscheut door je lijf trekken. Nee, de volgende keer zul je er niet meer aan zitten. Na verloop van tijd zie je dat je korst verdwenen is en plaatsgemaakt heeft voor nieuwe huid, gevoelige huid die nog niet even donker is als de rest van je huid, maar het is er wel. Het is een begin, het ergste is voorbij.

How to survive heartbreak
winner-loserEen aantal firsthand tips van mij aan jullie om jezelf door in ieder geval de eerste schock en emoties heen te helpen. Want tja hoe doe je dat, het lijmen van een gebroken hart.
Ik zal een globale opzet geven van hoe je van heartbreak naar survivor gaat.

  1. De verbazing. Zoals ik al zei zul je hoogstwaarschijnlijk in eerste instantie van je stuk gebracht zijn, of het nu wel of geen onverwachte beëindiging was doet daar verder niet toe. Het is altijd moeilijk om iets los te laten waar je veel om geeft.
  2. De pijn. Na de initial schock dringt de pijn pas tot je door, dit was geen lullig wondje, dit was verdomme een grote jaap. Het komt binnen en raakt je dieper dan je je ooit had kunnen bedenken.
  3. De ontsmetting. Alle schadelijke bacteriën meteen verwijderen, het is al erg zat, de hele situatie hoeft niet dramatisch te worden. Houd grip op de toestand en voorkom dat het escaleert.
  4. De korst. Na verloop van tijd leer je alles een plaats geven, hoe dat gebeurt en wanneer dat gebeurt kan ik niet zeggen, dat is persoonlijk. Hoe erger de pijn, hoe langer je nodig hebt waarschijnlijk, dat is de maatstaf die ik hanteer. Het ligt zowel aan de mate van diepgang en als aan de emotionele binding die je gehad hebt in je relatie. Ik weet dat je korst jeukt en je de neiging voelt hem open te krabben, maar by the love of god…houd je in! Het is nog te vroeg om terug te kijken, bespaar jezelf de onnodige ellende en blijf gefocust. Omring je met mensen van wie je houdt en zorg dat iets te doen hebt als afleiding terwijl je wond verder geneest.
    Just to get it clear, geen contact. Niet appen, niet bellen, niet smsen, e-mailen en al helemaal niet kijken op de facebookprofiel of de laatste twitterupdates van diegene bijhouden. Een beetje zelfrespect is wel op zijn plaats, social media kan altijd nog.
  5. De genezing. Net als bij een wond kan het soms dagen duren voordat je door hebt dat je korst er vanaf gegaan is, en dat je alweer ‘genezen’ bent. Maar wat is nu genezing? De wond is gedicht, maar het litteken blijft, gewoon om je eraan te blijven herinneren, om je gedachten scherp te houden.article-new-ehow-images-a04-gj-l6-forgive-yourself-hurt-someone-800x800Helemaal niets meer van een emotionele binding voelen is vrijwel onmogelijk, als het om echte liefde gaat althans. Je gunt hem/haar het beste, maar toch doet het even zeer wanneer je ziet dat zijn/haar facebookstatus geüpdatet is naar “in een relatie”. Blijf kalm en scroll door, wat je ook doet: klik niet verder. Glimlach en ga verder met je leven, en als het nodig is om zijn/haar notifiatiefeeds uit te zetten, dan is dat maar zo. Voor je het weet ben je weer helemaal de oude, vrolijk spartelend tussen alle leuke vissen in de zee. Vergeef, onthoud en groei. Vergeet niet dat je littekens je maken tot wie je bent.

Een goed advies, ga niet op zoek naar een rebound, je bent dan geen háár beter dan je ex. Liefde is een van die rare dingen in het leven waar geen grip op te krijgen is.
Liefde, dat moet je overkomen.

Mens Special: Movember

Hi Guys,

moustache3Aan het einde van weer een veel te lange werkdag gevuld met (helaas) een heleboel onfatsoenlijke en vooral strijdlustige dames, die er hun levensmissie van hebben gemaakt om je winkel overhoop te gooien, is het enige waarnaar ik snak een warme mok choco, een goeie lachfilm, een deken om onder te verdwijnen en of course een date met Highlight Update zodat mijn geest weer verbaal tot rust kan komen.

Niet al te lang geleden was ik weer bezig met mijn same old-same old vouwwerk in de winkel. Nadat ik keurig alle stapels broeken had afgewerkt probeerde ik van een berg kleding die door moest gaan voor fashionable t-shirts te bevrijden van hun ondankbare  opstelling en weer terug in eervolle positie te plaatsen, ongekreukt en opgevouwen welteverstaan. Dat was het moment dat ik een wit t-shirt met een moustache erop ontdekte. Het type shirt waarnaar ik al een eeuwigheid op zoek was, sinds ik er iemand mee had zien lopen zo’n 2 jaar eerder. Nu we weer wat verder zijn in de tijd, en de moustache overduidelijk nog steeds hot is, is dat nu ook vanwege een andere reden. Samen met jullie ga ik vandaag namelijk terug blikken op de maand die het woord moustache een hele nieuwe betekenis heeft gegeven. De november, beter bekend als Movember.

Lifesaving ‘stashes
Er wordt wereldwijd heel veel tijd en aandacht aan borstkanker besteed, wat natuurlijk een hele goeie zaak is, maar wat ik nog een betere zaak vind is dat hordes mannen nu ook voor zichzelf opstaan en een volledige maand per jaar vol gas strijden voor de bewustwording van prostaatkanker en de algehele gezondheid van de man. Laten we samen terugblikken op een aantal hoogtepunten uit deze harige maand!

Nederland begint de Movember met een vliegende start wanneer dit promotiefilmpje live gaat:

Siobhain+FletcherEn ook in Groot-Britannië begint de beharing op diverse gezichten een eigen leven te leiden, in het bijzonder op het gezicht van 36-jarige Siobhain Fletcher, een vrouw die gediagnosticeerd is met de aandoening polysteus-overiumsyndroom. In het kort houdt dit in dat ze teveel van het mannelijke hormoon testosteron in haar lijf heeft, het gevolg hiervan is overmatige haarbegroeiing, in het bijzonder: gezichtshaar. Sinds haar tienertijd heeft ze zich geschoren en het geprobeerd te verbergen, totdat ze zonder succes zwanger probeerde te raken en achter haar aandoening kwam. Jarenlang heeft dit tot depressies geleid en haar eigenwaarde de grond in getimmerd, maar voor the good cause besluit ze in de maand november haar haar te laten staan om aandacht te vragen voor prostaatkanker bij mannen, you go girl!

Kei harde cijfers
Na 5 weken haarbegroeiing, en natuurlijk heel veel inzet zijn dit de resultaten:
Canada op nummer 1 op de wereldranglijst met €28,299,611, een goeie 2e is Groot-Brittanië waar ze €20,850,351 hebben opgehaald, 3e is Australië geworden met met luttele bedrag van €17,594,832 en de V.S. besluit het rijtje als 4e met €13,871,920 kei harde euro’s. Maar in Nederland zijn de mannen net zogoed hard aan de bak gegaan, en ook dat resultaat mag er wezen. Met een eindbedrag van €371.136 en 7.438 registraties, staan we op de 10e plaats wereldwijd. Omgerekend is dit zo’n 50 euro per persoon, en dat is zeker een prestatie, chapeau! Wereldwijd is er zo’n €86 miljoen opgehaald voor onderzoek naar prostaatkanker en hebben iets meer dan een miljoen mensen deelgenomen aan de actie.

Hieronder nog een aantal mannelijke moustaches van celebrity deelnemers van Movember 2012.

Als afsluiter, the one and only Movember Movie! Het levende bewijs van hoe een moustache je leven drastisch kan veranderen.. En deed je dit jaar niet mee? No worries, er is altijd volgend jaar nog. En hoewel je eigen leven er waarschijnlijk niet heel veel spannender door wordt, met zo’n hippe snor, weet je het maar nooit, misschien red je nog wel het leven van een ander met je volle bos. Best tof toch? Bye, tot de volgende Movember!